Последние годы украинцы много слышат о партнерских проектах с европейскими донорскими организациями, однако ощутить реальную поддержку со стороны ЕС удавалось отнюдь не многим регионам Украины. Откорректировать это обстоятельство, возможно, удастся в скором будущем. С 13 по 17 января нынешнего года Генеральный секретарь Ассоциации европейских приграничных регионов Мартин Гильермо Рамирес осуществляет визит в Украину (города Киев, Одесса, Измаил) с целью обсуждения с представителями Кабинета министров, Верховной Рады, Одесского облсовета ряда вопросов развития трансграничного сотрудничества между Украиной и Европейским Союзом, а также темы проведения Ассамблеи украинских приграничных регионов и еврорегионов в 2020 году в Еврорегионе «Нижний Дунай».  

Данный визит состоялся по инициативе Информационного центра Ассоциации европейских приграничных регионов при Харьковском национальном экономическом университете им. С. Кузнеца (ХНЭУ) (руководитель Эдуард Сыромолот) и общественной организации «Центр развития Бессарабии». При этом ЦРБ в лице его соучредителя и мецената Виктора Куртева взял на себя ответственность за практически недельную программу пребывания иностранного гостя в Украине, в том числе в Бессарабии. Программа поездки включает в себя ряд официальных встреч как с представителями государственной власти и органов местного самоуправления, так и с лидерами общественных организаций и трансграничных объединений.

В первый день своего визита Мартин Гильермо Рамирес а также прибывшая в составе делегации эксперт АЕПР по вопросам  пространственного развития  и  стратегических изменений Кайтриона Мулан встретились с первым заместителем министра развития громад и территорий Украины Дмитрием Живицким.

В беседе с представителем Кабмина генсек АЕПР отметил, что Ассоциация европейских транграничных регионов является старейшей в Европе. Существует она на протяжении почти полувека и насчитывает около 90 членов (еврорегионов) в 33 странах, большинство которых имеют членство в ЕС. «Мы внимательно следим за развитием событий на востоке Украины, но нас также интересует развитие и западных регионов», — пояснил высокий гость. Он сообщил также, что текущий период субсидирования европейских грантовых программ подходит к завершению, а следующий начнется через год и продлится до 2027 года. Рамирес пояснил, что у него есть намерение поддержать интересы Украины при планировании бюджета программ.

Виктор Куртев, который в конце октября минувшего года выступил инициатором и основным организатором поездки на Ассамблею украинских приграничных регионов  и еврорегионов в Дрезден (Германия), где он лично встретился с Генеральным секретарем АЕПР и договорился о последующем взаимодействии, пояснил свое участие в данном вопросе:  

— Географически мы относимся к еврорегиону «Нижний Дунай», который официально существует уже 20 лет, но, к сожалению, более-менее ощутимые движения стали заметны для украинской стороны лишь в последний календарный год. При этом румынская и молдавская стороны пользуются возможностями европейской поддержки очень активно.

В конце октября мы встретились с руководством Ассоциации европейских трансграничных регионов и провели презентацию, в которой рассказали о возможностях Украины и Бессарабии. Мы говорили о том, что у нас новый президент, новый парламент и, соответственно, появились новые перспективы развития. У нас уже есть ряд договоренностей с нашими будущими партнерами, и к концу февраля мы подготовим пять-шесть проектов, в том числе экологических, направленных на восстановление придунайских водоемов. В этом году мы предложили провести Ассамблею украинских приграничных регионов  и еврорегионов в Бессарабии, в городе Измаиле. Мы хотели бы приурочить это важное событие к проведению ежегодного фестиваля «Дунайска січ», организаторами которого выступаем. При этом мы возьмем на себя все расходы, связанные с приемом и сопровождением гостей. У нас есть воля, и есть ресурсы, и потому в тему развития еврорегиона «Нижний Дунай» мы хотим вдохнуть новую жизнь.

Встреча с Дмитрием Живицким продолжалась почти час, за это время стороны высказали свои пожелания, поделились новой полезной информацией и в завершение выразили надежду на действительно реальное и плодотворное сотрудничество, которое будет интересно и выгодно всем сторонам.

Следующая встреча европейского деятеля состоялась в кабинете председателя Комитета Верховной Рады Украины по вопросам организации государственной власти, местного самоуправления, регионального развития и градостроительства Андрея Клочко, которому члены делегации озвучили свои планы и видение в вопросах партнерства с европейскими трансграничными регионами. В ходе общения стороны пришли к абсолютному взаимопониманию и заручились поддержкой представителя парламентского комитета. Была достигнута договоренность о том, что инициаторы взаимодействия в лице Центра развития Бессарабии и Информационного центра Ассоциации европейских приграничных регионов при ХНЭУ подготовят конкретные предложения для их рассмотрения Комитетом Верховной Рады Украины по вопросам организации государственной власти, местного самоуправления, регионального развития и градостроительства, и в случае положительного результата представители парламента обещают реальную поддержку.