Поскольку их белую шею пересекает тонкая черная полоса, напоминающая ремешок от каски британского констебля, их прозвали пингвинами-полицейскими. Об этом сообщает Бессарабия.UA со ссылкой на Национальный антарктический научный центр.

В мире насчитывается 18 видов пингвинов, из которых 5 встречаются в Антарктике. Наибольшей численности в районе станции «Академик Вернадский» достигают субантарктические пингвины – их еще называют ишаком за характерный крик. Они гнездятся непосредственно на острове Галиндез, возле зданий украинской станции.

Но довольно часто на станцию  «Вернадский» с визитом прибывают представители другого вида – антарктические пингвины, которых еще называют пингвины-полицейские.

По сравнению с ишаковыми эти пингвины на 10 см ниже и на несколько кг легче: взрослые антарктические пингвины достигают 60-70 см роста и около 4,5 кг веса.

В Антарктике это самый массовый вид пингвинов. Численность их популяции оценивается в 7,5 млн пар. Ареал обитания – циркумполярный, то есть он охватывает кругом Антарктику, включая побережье ледяного континента со стороны Южной Америки и близлежащих островов, на север распространён в Южную Георгию, Буве и Баллену и т.д.

Грандиозные колонии антарктических пингвинов часто занимают гористые, высокие острова и распространяют свой запах на километры вокруг. Крик этого вида отличается от других пород – они словно лают.

Вглубь Антарктиды эти пингвины не входят. Южная граница их гнездового ареала находится в окрестностях станции.

Украинские полярники ведут ежегодный мониторинг численности антарктических пингвинов, пытаясь понять, как потепление в регионе может повлиять на динамику этого вида. По данным украинских биологов, сейчас на острове Галиндез постоянно находится до 20 пингвинов-полицейских, но гнезд они не делают.